Mineros de Bitcoin apuntan a la fuente de ingresos del gas natural de Argentina

La empresa británica FMI Minecraft está trabajando en un proyecto para extraer la criptomoneda Bitcoin utilizando gas natural de Vaca Muerta en Argentina.

El proyecto estaría en la zona franca de Zapala en la provincia de Neuquén y obtendría gas de la formación de esquisto Vaca Muerta o ‘Vaca Muerta’.

“Vaca Muerta es excelente porque hay más de 20 productores de gas de buena calidad”, dijo a NGI Eduardo Meyer, socio de FMI.

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La operación minera involucraría inicialmente 100 MW de energía a gas, que sería ampliable a 250 MW. Meyer dijo que Argentina tiene “buenos proveedores de turbinas y generadores, y recursos humanos”. Agregó que “hay una gran escena de petróleo y gas en Argentina”.

El proyecto ampliaría la capacidad local de transporte de gas, generaría puestos de trabajo y todos los proveedores serían locales, dijo Meyer. “Nuestro plan es trabajar con la universidad local para crear un centro de servicios para reparar máquinas de minería”.

Con China prohibiendo la criptomoneda, la mayor parte de la minería de Bitcoin se realiza en América del Norte, pero ese mercado se ha saturado, dijo Meyer. El gas natural para energía es barato en Argentina y la zona de libre comercio hace que el proyecto sea atractivo.

La minería de Bitcoin es el proceso a través del cual computadoras especializadas verifican las transacciones de Bitcoin. El proceso permite a los mineros agregar «bloques» del libro mayor público distribuido, también conocido como blockchain, en el que se registran las transacciones.

“La minería es la forma en que podemos hacer que la red sea segura y protegida”, dijo Meyer. «Al hacerlo, el minero recibe un incentivo ya que la red acuña un nuevo bitcoin como pago al minero».

La clave del éxito de un proyecto es el acceso a las máquinas de minería, que provienen principalmente de China y están atrasadas, dijo Meyer. El otro componente esencial es la energía.

El proceso de minería es altamente intensivo en energía. En el transcurso del último año, la minería de Bitcoin consumió 204 TWh, tanta energía como el país de Tailandia, según un estudio de la plataforma de análisis tecnológico Digiconomist.

“Pero la banca tradicional también usa mucha energía”, dijo Meyer. “Bitcoin usa mucha energía, sí, pero es un sistema más inteligente”.

Ganando terreno en América Latina

La criptomoneda se ha convertido en algo común en los Estados Unidos, y todos, desde las celebridades Matt Damon hasta Larry David, la promueven. Pero también se está poniendo de moda en América Latina.

En una región con un historial de alta inflación y devaluaciones monetarias, algunos han aclamado a las criptomonedas como el futuro de las transacciones financieras. El Salvador ha adoptado Bitcoin como moneda de curso legal. El presidente de Argentina, Alberto Fernández, ha dicho que podría ayudar a combatir la tórrida historia del país con la inflación.

Meyer ve a Bitcoin más como un activo que como una moneda, y una «buena cobertura contra la inflación».

Según la plataforma de datos blockchain Chainalysis, Brasil vio el valor más alto de los flujos de criptomonedas en América Latina en 2021, con $ 144 mil millones. Argentina ocupó el segundo lugar con $ 103 mil millones.

FMI no es la única empresa que se une al espacio minero de Bitcoin en Argentina. A fines del año pasado, la compañía minera global de Bitcoin, Bitfarms Ltd., firmó contratos de ingeniería, adquisición y construcción y comenzó la construcción de una planta de producción de 210 MW en el país. No se especificó el tipo de energía a utilizar.

¿Es Bitcoin un ajuste de gas natural?

Argentina alberga abundantes recursos de gas natural. Se ha dicho que Vaca Muerta es geológicamente comparable a Eagle Ford Shale en el sur de Texas. Para tratar de impulsar el desarrollo de exploración y producción (E&P) del área, el gobierno de Fernández ha realizado numerosas licitaciones de compra de gas natural.

En un proyecto de ley de promoción de hidrocarburos enviado al Congreso en septiembre, el Gobierno de Argentina también dijo que el gas natural sería una parte esencial de la transición energética del país. El proyecto de ley incluye mecanismos de estabilización de precios y garantiza que los volúmenes producidos para la exportación tendrán tasas impositivas preferenciales y acceso a los mercados de capital.

El gobierno también ha dado luz verde a un nuevo gasoducto de Vaca Muerta. El gasoducto Néstor Kirchner, de 1.500 millones de dólares y 24 Mm3/d, se extenderá desde Tratayen en Neuquén hasta Salliqueló en la provincia de Buenos Aires. Las autoridades han dicho que el oleoducto estaría en funcionamiento para el invierno de 2023.

La producción no convencional alcanzó un récord en Argentina en enero con 69 Mm3/d, un 2 % más que en diciembre y un 42 % más que en el mismo mes de 2021. La producción total de gas natural fue de 130 Mm3/d en enero, un 12 % más año/año. Numerosas firmas de exploración y producción han establecido metas agresivas de producción para el año.

En una conferencia de petróleo y gas en Buenos Aires la semana pasada, el ministro de energía de Argentina, Darío Martínez, dijo que no había techo para la producción de petróleo y gas en el país, y que la producción estaba a punto de “explotar”.

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