¿Los videojuegos son malos para la salud mental? Los científicos revelan la compleja verdad

La meditación calma el centro del miedo en su cerebro, causando la amígdala para encoger. Resulta que los videojuegos pueden hacer lo mismo.

Esa es la parte buena. Aquí está lo malo: la estimación conservadora de un investigador es que cinco millones de personas en los Estados Unidos han trastorno de los juegos de Internet. Estos jugadores muestran una pérdida de relaciones, oportunidades profesionales y más.

Entonces, ¿los videojuegos son buenos para la salud mental? ¿Son malos para tu cerebro? ¿O está en algún punto intermedio? Hablamos con dos expertos científicos para averiguarlo.

Videojuegos en cifras

En los Estados Unidos, un joven gastará 10,000 horas en promedio jugando juegos en línea antes de cumplir 21 años. Eso se suma a casi el mismo tiempo que el niño promedio en los Estados Unidos pasa en la escuela media y secundaria: 10.080.

En última instancia, los niños pasan literalmente años de su vida en línea. (Un año es poco menos de 9.000 horas).

Los niños pueden ser «jugadores virtuosos», investigador Jane McGonigal dice, citando la infame teoría de Daniel Kahneman de que se necesitan 10,000 horas de estudio esforzado para dominar cualquier habilidad. Por poder, también pueden estar siendo educados en resiliencia social.

Por qué los videojuegos son buenos para la salud mental

Jane McGonigal creó SuperBetter después de sufrir una lesión cerebral traumática.SuperBetter

Trabajar juntos para alcanzar un objetivo compartido puede aumentar la capacidad de los jugadores. resiliencia social. Algunos de los juegos más populares son colaborativos por naturaleza: Minecraft, Mundo de Warcraft, Final Fantasy, y otros juegos multijugador masivo en línea (MMO) pueden fomentar conexiones significativas entre jugadores y ofrecer un sentido de propósito.

Los juegos también son una salida de bajo riesgo para que las personas se desahoguen cuando se sienten frustradas por su vida escolar o laboral. «Jugar terapia«incluso utiliza esta cualidad como una ventaja, aprovechando los juegos digitales como una herramienta psicológica para alentar a las personas a abrirse a su terapeuta en línea».

Llevar SuperBetter, que McGonigal creó después de sufrir una lesión cerebral traumática. Una dolorosa conmoción cerebral la dejó inmóvil y aislada y quería conectarse con un sistema de apoyo en línea.

Los juegos le ofrecieron una comunidad en línea que no estaba vinculada a sus lesiones, y espera que SuperBetter pueda hacer lo mismo por los demás. SuperBetter pretende ayudar a los jugadores a «desbloquear su potencial heroico» y «superar situaciones difíciles» como grupo.

Los videojuegos también pueden combatir el aislamiento de un bloqueo global marcado por cuarentenas y socialización virtual. Quizás como era de esperar, el industria de los videojuegos está en auge.

Los videojuegos vieron un 73 por ciento de crecimiento en ventas en solo un año, ya que la gente se conectó a Internet para socializar y escapar. Algunos jugadores encontrar Los mundos virtuales pueden ofrecer un respiro de las preocupaciones diarias y ayudarlos a afrontar mejor situaciones aparentemente imposibles.

Por qué los videojuegos son malos para la salud mental

«El problema ha aumentado exponencialmente debido a estructuras de juego más inmersivas y gratificantes».Activision

Sin embargo, hay una gran advertencia sobre los beneficios sociales y emocionales: todos los efectos secundarios positivos solo están relacionados con Hábitos de juego moderados. El juego consistente o excesivo (más de 20 horas a la semana, pero más sobre eso más adelante) puede llevar a trastorno de los juegos de Internet.

Kyle Faust, un investigador de la Universidad de Rhode Island, compara la adicción a los videojuegos con el juego en algunos jugadores.

“El desorden de los juegos de Internet se remonta al más antiguo de los juegos de arcade”, dice Faust. «El problema ha aumentado exponencialmente debido a estructuras de juego más inmersivas y gratificantes».

«El trastorno de los juegos de Internet se remonta al más antiguo de los juegos de arcade».

Los juegos digitales sofisticados y la gran cantidad de personas que juegan podrían hacer que el trastorno de los juegos de Internet «esté en camino de convertirse en un importante problema de salud pública», agrega.

El desorden está en el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, el manual de diagnósticos psiquiátricos de EE. UU. Para calificar para el diagnóstico, una persona debe mostrar cinco características durante un período de más de 12 meses. Estos incluyen retraimiento emocional, pérdida de interés en otras actividades y juegos para escapar de los estados de ánimo negativos.

Videojuegos y escapismo

Los juegos en línea pueden ser una poderosa distracción del miedo o la ansiedad.Microsoft

Para comprender las raíces del escapismo, primero tenemos que mirar la amígdala. Esta región del cerebro en forma de almendra juega un papel principal en la toma de decisiones, el procesamiento y las respuestas emocionales como el miedo.

Los investigadores encontraron que jugadores patológicos tienen materia gris menos densa en la amígdala en estudios separados comparándolos con machos adultos que no eran jugadores patológicos y para Estudiantes universitarios. En otras palabras, los videojuegos pueden cambiar las vías mentales en los cerebros de los jugadores frecuentes, es posible que mejoren.

Los juegos en línea pueden ser una poderosa distracción del miedo o la ansiedad, dice el Dr. Alok Kanojia. «Los videojuegos, literalmente, nos permiten escapar de las emociones negativas y reprimirlas».

Kanojia es instructora de psiquiatría en la Escuela de Medicina de Harvard que investiga la adicción a los videojuegos. Comenzó una startup de salud mental llamada Jugador saludable después de construir una comunidad de jugadores preocupados por la salud en Reddit y Twitch. Su Canal de Twitch del mismo nombre tiene más de medio millón de seguidores y transmite videos semanales sobre adicción, depresión y prevención.

Videojuegos, salud mental y moderación

«Las emociones negativas son uno de los maestros más fuertes del cerebro humano».Square Enix

Pero depender de los videojuegos a largo plazo puede ser peligroso, explica Kanojia.

“Las emociones negativas son uno de los maestros más fuertes del cerebro humano. Si un niño toca una estufa caliente una vez, aprende a no volver a tocarla nunca más. Por lo tanto, dado que los videojuegos suprimen nuestras emociones negativas, también dificultan aprender de nuestros errores «.

Un estudio sugiere que los videojuegos contribuyen a tasas más bajas de depresión – pero solo para aquellos que juegan con moderación, no en exceso. Las relaciones pueden florecer en línea si un jugador es un jugador moderado.

Exceso significa cualquier juego de más de 20 horas a la semana, según un estudio longitudinal de más de 3.000 niños y jugadores adultos en la India. El número medio de horas jugadas por semana fue de 14 a 16 para los jugadores jóvenes.

«Dado que los videojuegos suprimen nuestras emociones negativas, también dificultan aprender de nuestros errores».

En la vida de los jugadores patológicos, la soledad aumenta y la competencia social disminuye. Los jugadores que pasan muchas horas en línea se arriesgan al declive de las relaciones o carreras que ya existen en su vida.

Los adolescentes con cerebros en desarrollo también son más vulnerables a los efectos dañinos del juego excesivo. Una hora de juego al día puede traer beneficios emocionales y mentales tangibles, pero el daño psicológico real comienza a llamar a la puerta con el juego excesivo.

Entonces, ¿los videojuegos son buenos o malos para la salud mental?

Kyle Faust diría que son buenos, en determinadas situaciones. «Aunque los juegos digitales pueden tener un contenido ficticio, en extremo, las consecuencias son reales y merecen atención», escribe en un estudio reciente.

Sin embargo, Kanojia no necesariamente estaría de acuerdo. Él cree que los juegos saludables pueden «ayudar a la generación de Internet a tener éxito».

Es difícil responder si vale la pena una desintoxicación digital de los videojuegos. La respuesta corta es que no es en blanco y negro, pero algunas cosas son inconfundiblemente ciertas:

  1. El juego es una terapia para algunos. Puede mejorar sus habilidades sociales y su capacidad de recuperación mental.
  2. Los humanos son criaturas sociales que no prosperan exactamente durante el aislamiento. Jugar en línea ofrece consuelo a quienes se sienten solos.
  3. Escapar a un mundo virtual no es una solución saludable a largo plazo para lidiar con las emociones negativas.
  4. Un exceso de juego es como un exceso de cualquier vicio: puede destrozar tu vida social y emocional si no se controla.

1 comentario en «¿Los videojuegos son malos para la salud mental? Los científicos revelan la compleja verdad»

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