distribuir letalidad, una mina a la vez | Actas

En la Primera y Segunda Guerra Mundial, la Marina de los EE. UU. tenía barcos especializados diseñados o adaptados para colocar minas. La colocación de minas ofensiva podría evitar que los buques de guerra enemigos salgan del puerto o que lleguen suministros vitales.

Los barcos capaces de colocar un campo minado tácticamente relevante necesitan el alcance y la resistencia para llegar al lugar donde se deben depositar las minas, un gran volumen interno para almacenar las minas y la capacidad de sacarlas del barco y ponerlas en el agua. No es de extrañar que algunos de los barcos adaptados para el papel fueran transbordadores, que pueden cargar y descargar vehículos de manera eficiente.

Muchos transbordadores operan en distancias cortas y regresan al puerto de origen para el combustible y el mantenimiento. Pero otros en servicios costeros o regionales tienen suficiente resistencia o pueden modificarse para tener un rango adecuado para viajar largas distancias y la velocidad para mantenerse al día con un grupo de trabajo.

Este fue sin duda el caso en la Primera Guerra Mundial, cuando los barcos se utilizaron para crear un campo minado masivo: el bloqueo de «Aluvión de minas del Mar del Norte» para evitar que los submarinos alemanes llegaran a aguas abiertas. El Cuerpo de Artillería Costera del Ejército se encargó de establecer y mantener campos de minas defensivos en las aguas costeras y de proteger los puertos y bahías estadounidenses. Muchos barcos se introdujeron en el Servicio de Plantación de Minas del Ejército de EE. UU. (AMPS) en 1918. Más tarde, algunos de ellos serían entregados a la Armada.

los Junta de envío de los Estados Unidos tomó el control de cuatro buques de carga de Southern Pacific Steamship Company en 1917, que en conjunto sembraron miles de minas en el teatro europeo. Hay otros ejemplos similares.

Los buques de carga costeros y los transbordadores también se utilizaron en la Segunda Guerra Mundial. el USS Salem (CM-11), Weehawken (CM-12)y Keokuk (CM-8) eran buques de carga comerciales que se pusieron en servicio naval como minadors. Eran útiles en operaciones anfibias porque también podían transportar tropas y carga. Su gran volumen interno los hizo muy adecuados para transportar y descargar minas mientras están en marcha.

Era un trabajo peligroso. el USS Miantonomah (CM-10) fue un buque costero de carga y pasajeros construido en 1938 y convertido en minador para la Armada. Participó en varias operaciones de colocación de minas frente a la costa este y en aguas del Caribe y Europa. Fue hundido por una mina en 1943 frente a la costa francesa.

Lo que les faltaba a los cargueros convertidos era velocidad, por lo que la Marina convirtió 22 barcos de la era de la Primera Guerra Mundial. mechas-clase y ClemsonDe destructores de clase «cuatro gaiteros» a minadores destructores. Más tarde, se convirtieron más, junto con nuevos alan m sumner–destructores de clase que se construyeron durante la Segunda Guerra Mundial y se convirtieron en minadores antes de unirse a la flota como los 12 barcos del Roberto H Smith-clase. Los minadores destructores eran más rápidos que los transbordadores convertidos, pero estaban más limitados en términos de la cantidad de minas que podían transportar.

Durante la Batalla de las Islas Salomón, los destructores mineros estadounidenses ayudaron a detener el Tokyo Express. En medio de la noche del 6 de mayo de 1943, el USS Jugar (DM-17), Breese (DM-8), y Preble (DM-20) colocó 250 minas en solo 17 minutos en el estrecho de Blackett entre las islas Kolombangara y Kohhingo, minas que hundieron al destructor japonés kuroshio la noche siguiente y dañó a otros dos: el Oyashio y Kagerō. Cuando los barcos japoneses pidieron ayuda, el destructor Michishio fue enviado, pero un observador costero australiano fue testigo del esfuerzo de rescate y los dos destructores dañados fueron rematados un día después por torpederos con base en Guadalcanal. los Michishio se tambaleó a casa después de sufrir grandes daños.

Los mineros a menudo se usaban para otras misiones, como transportar municiones, tender redes y servir como barcos de apoyo para embarcaciones más pequeñas.

El USS Terror (CM-5) en 1942. Archivo fotográfico del Instituto Naval

Solo un barco de la era de la Segunda Guerra Mundial fue un minador construido especialmente para la Armada. El USS de 454 pies y 6.000 toneladas Terror (CM-5) era un minador de crucero grande y bien armado capaz de transportar alrededor de 600 minas ensambladas, con estiba para minas adicionales sin ensamblar. Tenía el espacio y la capacidad para servir como buque insignia para la guerra contra minas y otras operaciones de combate. Se construyeron otros dos barcos de su clase (el USS habilidad de gato y Ozark), pero se convirtieron en vehículos de desembarco (LSV-1 y -2, respectivamente) antes de unirse a la flota. Los tres tenían un gran volumen interno de almacenamiento y una gran puerta de popa en la popa, ideal para descargar minas o vehículos, como los vehículos anfibios con tracción en las seis ruedas (DUKW), camiones y jeeps del Ejército. Su velocidad máxima era de unos 20 nudos. En la práctica, el Terror se empleó principalmente para apoyar desembarcos anfibios que plantar minas, al igual que el habilidad de gato y Ozark. Varios barcos similares fueron construidos como MonitorCapas de red de clase (AN 1–4) pero entraron en servicio como LSV. Todos tenían un volumen de almacenamiento interior significativo y podían transferir rápidamente vehículos y material.

Los submarinos estadounidenses de la Segunda Guerra Mundial pudieron colocar minas de forma encubierta y tuvieron éxito. Hundieron 27 barcos y dañaron 27 más.

Aplicando estas Lecciones Hoy

Las minas siguen siendo mortales, y la mera sospecha de su presencia puede hacer que un adversario cambie drásticamente de planes. Siguen siendo armas relevantes y desempeñan un papel en el apoyo a las operaciones marítimas distribuidas. Si bien los submarinos y los aviones siguen siendo el método preferido para colocar minas, existen barcos de superficie con la velocidad, el volumen y la puerta de popa o la capacidad de acceso lateral para colocar minas en el agua.

Ambas variantes de barcos de combate litoral (LCS) tienen un volumen interno significativo y velocidades de más de 40 nudos. Los transportes rápidos expedicionarios (EPF) también tienen capacidad de carga y descarga y pueden alcanzar velocidades de más de 35 nudos. Aunque se trata de un barco auxiliar con tripulación civil, los EPF podrían encargarse para servir como transportes de minas y minadores. Se pueden equipar con importantes capacidades de comando y control para coordinar las operaciones de minería y apoyar a otros minecraft.

Para llevar el concepto más allá, un EPF podría operarse de forma remota para ingresar a un área peligrosa y colocar minas, luego regresar para volver a embarcar a su tripulación. Una variante del gran buque de superficie no tripulado (LUSV) podría transportar minas. El futuro buque de guerra anfibio ligero (LAW), que está destinado a transportar tropas, vehículos y carga, también podría operarse de forma remota con el mismo propósito.

Las minas no son nuevas, ni los barcos están diseñados para desplegarlas. Lo que es nuevo es que los buques de superficie tripulados y no tripulados rápidos, incluso sigilosos, pueden configurarse para transportar y lanzar minas en un área táctica para complicar la capacidad del enemigo para librar la guerra.

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