Clockwork Labs recauda $ 22 millones para la comunidad sandbox MMORPG BitCraft

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Laboratorios de relojería ha recaudado 22 millones de dólares para poder desarrollar BitCraft, que es su sandbox comunitario, un juego de rol multijugador masivo en línea.

Andreessen Horowitz lideró la ronda para desarrollar aún más su MMORPG de sandbox comunitario, BitCraft, junto con una nueva tecnología de base de datos no anunciada que impulsa el juego.

David Baszucki, fundador y CEO de Roblox, también participó en la ronda como inversor privado. A16z y Baszucki se unen a una lista existente de inversores y leyendas y líderes de la industria de los juegos, incluidos Supercell, el CEO de CCP Games, Hilmar Petursson, y el cofundador de Unity, David Helgason.

Clockwork Labs le da crédito a Skycatcher, un fondo de inversión centrado en juegos con sede en Texas, por proporcionar la primera financiación importante que ayudó a impulsar el proyecto. Todo esto es bonito para una empresa que tiene solo 16 personas.

Tyler Cloutier es cofundador de Clockwork Labs.

“Nos propusimos hacer el juego y definitivamente era parte de nuestro cálculo que realmente no teníamos la capacidad de ir y hacer un juego al estilo de los MMO tradicionales”, dijo Tyler Cloutier, cofundador de Clockwork Labs, en un entrevista con GamesBeat. “Realmente nos estamos enfocando más en los jugadores que crean contenido y también en el contenido generado por procedimientos. Así que esto es algo que no requiere un gran equipo para crear, pero requiere una tecnología bastante avanzada. Y ese es nuestro punto de vista sobre el contenido del jugador y generado por procedimientos”.

En general, el juego está más dirigido a humanos cuando se trata de diseño.

“Si tienes que crear a mano un mundo estático, se necesitan muchos artistas y mucho diseño de niveles para hacerlo. Mientras que lo que estamos haciendo es dejar que los jugadores cambien y creen el mundo ellos mismos. Así que son, a su manera, los diseñadores de niveles”, dijo Cloutier.

Puedes ser albañil si quieres en BitCraft.

El primer proyecto de juego de la compañía, BitCraft, ha recibido una amplia acogida positiva desde que se anunció en septiembre del año pasado, dijo la compañía.

“El capital adicional recaudado nos permitirá escalar el equipo considerablemente y ahora estamos aún mejor equipados para enfrentar todos los desafíos relacionados con la creación de un mundo de juego tan ambicioso como el de BitCraft”, dijo Alessandro Asoni, cofundador de Clockwork Labs, en un comunicado. “Además de los beneficios obvios de contar con financiamiento adicional, estamos especialmente felices de que tantos innovadores consumados de la industria compartan nuestra confianza en el proyecto BitCraft”.

Alessandro Asoni es cofundador de Clockwork Labs.

Clockwork Labs quiere atraer talento en ingeniería y programación de juegos, al mismo tiempo que expande el equipo en otras áreas. La empresa, fundada por ingenieros con sólida formación en informática, está reclutando activamente ingenieros de sistemas distribuidos, compiladores y bases de datos, ya que busca que la tecnología fundamental de BitCraft esté disponible para otros desarrolladores como un producto independiente.

En un correo electrónico a GamesBeat, Lai de A16z dijo: “Nos impresionó cómo el equipo de Clockwork Labs está creando tanto un juego atractivo en BitCraft como una nueva tecnología patentada en su arquitectura de base de datos subyacente. Esa combinación única de innovación tanto en el diseño del juego como en la infraestructura nos llamó la atención y sigue los pasos de compañías como Epic Games que han sido capaces de innovar en ambas dimensiones”.

Clockwork Labs se fundó en 2019. La compañía recaudó previamente $ 4,3 millones en agosto de 2021. La sede está nominalmente en San Francisco, pero Cloutier dijo que el estudio está operando de forma totalmente remota, con empleados en todo el mundo.

Una inmersión más profunda

Biomas de BitCraft.

Esta vez tuve la oportunidad de profundizar un poco más con Cloutier. Otros mundos están más centrados en el combate y son estáticos, dijo Cloutier. Pero este sandbox comunitario se parece más a un mundo dinámico, donde los jugadores crean cosas nuevas como una carretera que conecta dos ciudades o una ruta comercial marítima. Se trata menos de roles heroicos como luchar contra monstruos y más como roles en los que estás construyendo o cultivando.

“Construir y crear cosas como la agricultura, la pesca, el comercio, el libre comercio y ese tipo de cosas, que a menudo se recortan, es lo que queríamos poner a la vanguardia. Centrarse más en eso significa que tienes que construir un mundo dinámico donde los propios jugadores están creando cosas”.

Es similar a los elementos del libre comercio en juegos como Runescape, o cambiar el mundo como puedes en Minecraft. Pero tiene una progresión a largo plazo y debería tener sistemas políticos como Eve Online, donde hay luchas entre civilizaciones. Valheim también ha sido una inspiración.

Puedes pescar para ganarte la vida en Clockwork Labs.

De vez en cuando, aún puede obtener bárbaros que pueden entrar y matar a todos en las granjas de vez en cuando. Hay suficiente salvajismo en el juego para que se sienta peligroso, pero es menos probable que entre algo y lo arruine todo.

Aún así, alguien que “simplemente hace una pequeña granja no debería estar en un área muy pacífica, no debería tener que preocuparse de que le destruyan todas sus cosas”, dijo Cloutier.

Algo de esto me suena como un juego de blockchain, pero Cloutier dijo que la compañía aún no ha hecho ningún anuncio en ese frente. Tampoco ha descartado nada.

“Estamos interesados ​​en hacer un gran juego que la gente juegue porque tiene fondos, y usaremos cualquier medio que tengamos para hacer un juego divertido”, dijo Cloutier.

El juego ha tenido sesiones de juego desde el otoño pasado, con quizás 1,000 personas jugando a la vez. Y ese número aumentará este año. El equipo está utilizando el motor de juego de Unity, así como su propia tecnología de backend patentada.

Un barco en BitCraft.

En el juego, el escenario tiene lugar en la tierra, ya que sería unos 10.000 años después de un evento catastrófico. Los incentivos del juego están configurados para que puedas especializarte, en roles como carpintería, herrería, agricultura, pesca, minería, y cosechar las recompensas por ello.

“Cuando te conviertes en una especie de maestro herrero, estás creando las cosas que la gente usa en el mundo real para construir su civilización o para crear algo muy especial”, dijo Cloutier.

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